Depósito de petróleo en ciudad saudí que alberga carrera de F1 es atacado por rebeldes hutíes de Yemen

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Arabia Saudita.- Los rebeldes hutíes de Yemen atacaron el viernes un depósito de petróleo en la ciudad saudita de Jiddah antes de una carrera de Fórmula Uno en el reino. Fue el asalto de más alto perfil de los rebeldes hasta el momento, aunque las autoridades saudíes prometieron que el próximo Gran Premio se desarrollaría según lo programado.

El ataque tuvo como objetivo el mismo depósito de combustible que los hutíes habían atacado en los últimos días, la planta a granel del norte de Jiddah que se encuentra justo al sureste del aeropuerto internacional de la ciudad y es un centro crucial para los peregrinos musulmanes que se dirigen a La Meca. No se reportaron heridos en el ataque.

Saudi Arabian Oil Co., que cotiza en bolsa, conocida como Saudi Aramco, no respondió a una solicitud de comentarios. Las autoridades saudíes reconocieron una “operación hostil” por parte de los hutíes que apuntaron al depósito con un misil.

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La coalición liderada por Arabia Saudita advirtió durante la noche que lanzaría nuevos ataques contra Yemen, incluso contra la ciudad portuaria de Hodeida, muy afectada.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, condenó los ataques y los llamó “claramente habilitados por Irán” a pesar del embargo de armas de la ONU en curso. Si bien Teherán niega haber armado a los hutíes, los expertos de la ONU y las naciones occidentales han vinculado el armamento en manos de los rebeldes con Irán.

En Teherán, las autoridades bañaron su plaza Azadi, o “Libertad”, con una proyección de luz que mostraba los rostros de los líderes hutíes.

El primer ministro británico, Boris Johnson, condenó los ataques de los hutíes en Twitter. “Estos ataques ponen en peligro la vida de civiles y deben detenerse”, escribió.

Un reportero gráfico de Associated Press que cubría las vueltas de práctica en la pista de F1 en Jiddah vio que el humo se elevaba a lo lejos hacia el este, poco después de las 5:40 p. (7 millas) de distancia.

Los conductores corrieron hasta la noche incluso mientras ardía el fuego. El fuego ardió hasta la mañana del sábado.

El segundo Gran Premio de Arabia Saudita en Jiddah se llevará a cabo el domingo, aunque algunos han expresado su preocupación por los recientes ataques contra el reino.

Horas más tarde, la F1 dijo que los planes para la tercera práctica y calificación del sábado y la carrera del domingo aún estaban listos para seguir adelante. Saudi Motorsport Co., que promueve la carrera, reconoció el ataque pero dijo que “el calendario de carreras del fin de semana continuará según lo planeado”.

Mientras tanto, la televisión estatal saudita también reconoció los ataques en una ciudad contra tanques de agua que dañaron vehículos y casas. Otro ataque tuvo como objetivo una subestación eléctrica en un área del suroeste de Arabia Saudita cerca de la frontera con Yemen, dijo la televisión estatal.

La planta a granel del norte de Jiddah almacena diésel, gasolina y combustible para aviones para su uso en Jiddah, la segunda ciudad más grande del reino. Representa más de una cuarta parte de todos los suministros de Arabia Saudita y también suministra combustible crucial para operar una planta de desalinización regional.

Los misiles de crucero y los drones siguen siendo difíciles de defender, aunque Estados Unidos envió recientemente una cantidad significativa de interceptores antimisiles Patriot a Arabia Saudita para reabastecer al reino en medio de los ataques de los hutíes.

En septiembre, AP informó que Estados Unidos había retirado sus propios sistemas de defensa Patriot y THAAD de la base aérea Prince Sultan en las afueras de Riyadh.

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Los ataques han renovado las dudas sobre la capacidad del reino para defenderse del fuego de los hutíes mientras continúa una guerra de un año en el país más pobre del mundo árabe sin un final a la vista.

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