Erin Jackson de Estados Unidos primera mujer negra en ganar oro en patinaje de velocidad

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Beijing.- Erin Jackson ganó los 500 metros el domingo con un tiempo de 37,04 segundos, dando al programa estadounidense de patinaje de velocidad su primera medalla en los Juegos de Beijing y su primera medalla individual desde 2010.

Erin Jackson nunca se ha visto a sí misma como una especie de pionera. Simplemente le gusta patinar muy, muy rápido, ya sea sobre ruedas o palas.

Sin embargo, la joven de 29 años de Ocala, Florida, sabía que este momento era especial, su oportunidad de tener un impacto real en las generaciones venideras.

Siempre será conocida como la primera mujer negra en ganar una medalla de patinaje de velocidad en los Juegos Olímpicos de Invierno, y una de oro, además.

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“Con suerte, esto tiene un efecto”, dijo Jackson. “Con suerte, veremos más minorías, especialmente en los Estados Unidos, saliendo y probando estos deportes de invierno”.

Pero esto fue mucho más que un impulso necesario para un deporte que ha producido más medallas que ningún otro para los Estados Unidos en la historia de los Juegos de Invierno.

Jackson, de 29 años, un ex patinador en línea que cambió al hielo poco antes de los Juegos Olímpicos de Pyeongchang de 2018, se unió a su compatriota estadounidense Shani Davis como los únicos atletas negros en ganar medallas de patinaje de velocidad en pista larga en los Juegos Olímpicos. 

Ahora, quiere que otros sigan su camino en un deporte que atrae poca atención en los Estados Unidos.
“Solo espero que haga algo por el deporte”, dijo. “Siempre trato de ser un buen ejemplo”.

La plata fue para Miho Takagi de Japón, mientras que Angelina Golikova del equipo ruso se llevó el bronce.

El oro de Jackson llegó después de que resbaló en las pruebas de Estados Unidos y sorprendentemente terminó en tercer lugar, poniendo en peligro su lugar en el equipo olímpico.

Pero su compañera de equipo Brittany Bowe, otra patinadora de Ocala que terminó primera en las pruebas, renunció a su lugar en las 500 para asegurarse de que Jackson pudiera competir en Beijing.

“Ella hizo un gran sacrificio por mí”, dijo Jackson. “Le estaré agradecido por siempre”.

Al final resultó que, los estadounidenses recibieron un tercer lugar en los 500 cuando se hicieron las asignaciones finales, por lo que Bowe también pudo patinar. Terminó 16.

Los dos amigos cercanos se abrazaron después de que Jackson se hiciera con el oro.

“Me abrazó y lloramos”, dijo el ganador. “Dijo que está muy orgullosa de mí y le dije muchas gracias”.

Erin Jackson, de 29 años, un ex patinador en línea que cambió al hieloFoto: AP

Jackson patinó en el penúltimo de 15 pares con el tiempo de Takagi de 37.12, establecido aproximadamente media hora antes en el cuarto par, en su punto de mira.

No pensó en absoluto en ese desliz en los juicios estadounidenses.

“No es algo en lo que deba concentrarse realmente”, dijo Jackson. “Eso fue una casualidad”.

Jackson salió disparado de la línea y estuvo por debajo del tiempo de Takagi cuando viró con fuerza en la primera curva. Mantuvo su velocidad a través del cruce recto y en la curva final, balanceando ambos brazos furiosamente mientras llegaba a la meta de la carrera más corta de patinaje de velocidad.

Tan pronto como sus patines cruzaron la línea, la cabeza de Jackson se volvió hacia el marcador.

Ella rompió en una gran sonrisa cuando vio el “1” al lado de su nombre. Su entrenador, Ryan Shimabukuro, movió los brazos y golpeó las manos con ella mientras se deslizaba.

Todavía quedaba una pareja, pero Jackson sabía que no podía hacer nada peor que el bronce.
Unos minutos más tarde, el oro era suyo.

“Eres una campeona olímpica”, le dijo Shimabukuro.

Jackson se sentó en el acolchado a lo largo del campo interior, derramando algunas lágrimas con la cabeza inclinada.

Sin duda, ella también estaba reflexionando sobre su extraordinario viaje.

La patinadora en línea y roller derby sabía que tendría que cambiar sus ruedas por cuchillas si quería alcanzar la gloria olímpica.

Al hacer el cambio solo unos meses antes de los Juegos de Pyeongchang, aprendió tan rápido que se ganó un lugar en el equipo de Estados Unidos, terminó 24 en las 500, pero estaba claro que apenas había aprovechado su potencial.

Durante la actual temporada de la Copa del Mundo, Jackson emergió repentinamente como uno de los mejores velocistas del mundo. Ganó cuatro de ocho carreras de 500, la primera mujer negra en ganar uno de esos títulos también, y llegó a los Juegos Olímpicos como una de las favoritas.

“Cuando gané la primera Copa del Mundo, pensé, ‘Está bien, eso es extraño. Veamos a dónde va’”, recordó Jackson. “Luego gané otro y dije: ‘Bueno, tal vez pueda hacer esto’”.

Estuvo a la altura de las expectativas en Beijing, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense en ganar una medalla olímpica individual desde 2002.

“Las palabras no pueden explicar lo orgulloso que estoy de ella”, dijo Bowe. “Sabía que tenía la oportunidad de hacer algo realmente especial y le mostró al mundo por qué merecía estar aquí”.

Jackson agarró una bandera estadounidense e hizo una vuelta de la victoria alrededor del óvalo Ice Ribbon, con las barras y estrellas ondeando sobre su cabeza.

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“Ha sido un viaje salvaje”, dijo, “pero eso lo hace aún más dulce”.

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